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Statement on COVID-19 (Update) – 2 April 2020

  Posted on April 2, 2020 by Phoebe Chan

As of 31 March, the Republic of Congo (‘Congo’) has 22 confirmed cases and 2 deaths. Cameroon, which borders with Ouesso, the town that the New Sight team is based, has 139 cases and 6 deaths.

Over the past weeks, our team, along with our students, have tirelessly initiated health education efforts by disseminating information through printed leaflets, posters, seminars, radio interviews, phone messaging and social media online. All the resources produced by New Sight are available for free and are being used not just to help our local community, but throughout Congo and even other African countries. In the same way that we partner with the Ministry of Health and local authorities in our eye work, we are working closely with the local health department officials and community leaders during this challenging time.

The government of Congo has implemented several measures to control the spread of this disease, including the temporary closure of schools and places of worship on 19 March 2020, as well as a 30-day period of home confinement and curfew for the whole of the population starting 31 March 2020. Although COVID-19 is mainly transmitted by respiratory droplets, it can also be transmitted through the eyes. The American College of Ophthalmologists has therefore recommended temporary closure of all non-urgent and some urgent eye services. As a result, New Sight regretfully has had to temporarily reduce its eye services for a period of 30 days. Our free phone advice remains open 24 hours a day, 7 days a week. We will continue to monitor the situation closely and hope to resume normal service as soon as the authorities and situation permit us to receive our patients in safety.

As the threat of COVID-19 grows and puts further strain on our community, we will continue our health education efforts, assist local health departments and seek to provide sanitising or medical supplies to the neediest among us. New Sight has set up a special fund set apart for COVID-19 relief of people in Congo and would like to invite you to take part. We have hope and faith that Congo will weather this COVID-19 outbreak. Any remainder from this fund will be set aside for special projects in community health.

May we take this opportunity to thank you for all your thoughtful wishes. Our core team has decided to stay in the field as long as they are able. We may be in lock-down, but we are in fact more active than ever as we work hard to bring much-needed and practical help during this difficult time. Thank you for empowering us to serve here. We are praying for you all.

 

Déclaration

COVID-19 (Mise à jour) – le 2 avril 2020

Au 1er avril 2019, la République du Congo (“Congo”) compte 22 cas confirmés et 2 décès. Le Cameroun, qui est frontalier avec Ouesso, la ville où est basée l’équipe New Sight, compte 139 cas et 6 décès.

Au cours des dernières semaines, notre équipe, avec nos étudiants, a inlassablement lancé des efforts d’éducation sanitaire en diffusant des informations par le biais de brochures imprimées, d’affiches, de séminaires, d’interviews à la radio, de messages téléphoniques et de médias sociaux en ligne. Toutes les ressources produites par New Sight sont disponibles gratuitement et sont utilisées non seulement pour aider notre communauté locale, mais aussi dans tout le Congo et même dans d’autres pays africains. De la même manière que nous nous associons au ministère de la santé et aux autorités locales dans notre travail sur les yeux, nous travaillons en étroite collaboration avec les responsables du département de santé local et les chefs de communauté en cette période difficile.

Le gouvernement du Congo a mis en œuvre plusieurs mesures pour contrôler la propagation de cette maladie, notamment la fermeture temporaire des écoles et des lieux de culte le 19 mars 2020, ainsi qu’une période de confinement à domicile de 30 jours et un couvre-feu pour l’ensemble de la population à partir du 31 mars 2020. Bien que la COVID-19 soit principalement transmise par les gouttelettes respiratoires, elle peut également être transmise par les yeux. L’American College of Ophthalmologists a donc recommandé la fermeture temporaire de tous les services ophtalmologiques non urgents et de certains services urgents. En conséquence, New Sight a malheureusement dû réduire temporairement ses services ophtalmologiques pour une période de 30 jours. Notre service de conseil téléphonique gratuit reste ouvert 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Nous continuerons à suivre la situation de près et espérons reprendre un service normal dès que les autorités et la situation nous permettront de recevoir nos patients en toute sécurité.

Comme la menace de COVID-19 se développe et met davantage de pression sur notre communauté, nous poursuivrons nos efforts d’éducation sanitaire, nous aiderons les services de santé locaux et nous chercherons à fournir des produits d’assainissement ou des fournitures médicales aux plus nécessiteux d’entre nous. New Sight a mis en place un fonds spécial réservé à l’aide COVID-19 pour les personnes au Congo et vous invite à y participer. Nous avons l’espoir et la foi que le Congo survivra à cette épidémie de COVID-19. Tout ce qui restera de ce fonds sera mis de côté pour des projets spéciaux de santé communautaire.

Nous profitons de cette occasion pour vous remercier de tous vos vœux. Notre équipe de base a décidé de rester sur le terrain aussi longtemps qu’elle le pourra. Nous sommes peut-être bloqués, mais nous sommes en fait plus actifs que jamais, car nous travaillons dur pour apporter une aide pratique et indispensable en cette période difficile. Merci de nous avoir donné les moyens de servir ici. Nous prions pour vous tous.

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